Archeologia

Al di là del muro… Il mistero continua

Riprende la ricerca delle camere nascoste nella tomba del Re Tut.

Le due precedenti indagini sono finite in un disaccordo tra gli esperti su cosa ci sia dietro il muro della tomba. Ora gli scienziati lanciano uno sforzo a tutto campo per risolvere il mistero.
Luxor, Egitto – Un terzo turno di scansione radar penetrante (GPR) è in corso all’interno della camera funeraria del re Tutankhamon, lo ha annunciato il Ministero delle Antichità egiziano, come parte di uno sforzo per rispondere a una domanda che da tempo incuriosisce e sconcerta i ricercatori: forse le mura della famosa tomba nascondono altre camere, forse un’altra sepoltura reale è rimasta nascosta per oltre 3.300 anni? Da quando l’archeologo Howard Carter scoprì la tomba piena di tesori nella Valle dei Re di Luxor nel 1922, gli esperti hanno creduto che lo spazio fosse stranamente piccolo per un faraone. Varie teorie sulla tomba sono state proposte nel corso dei decenni, ma nel 2015 l’egittologo Nicholas Reeves ha suggerito una sbalorditiva possibilità: le pareti nord e ovest potrebbero nascondere la mummia – e favolosi possedimenti – della matrigna di Tut, la leggendaria regina di bellezza Nefertiti.
Due precedenti scansioni della camera funeraria, condotte nel 2015 e nel 2016, hanno dato risultati diversi e sono terminate senza una conclusione. Una terza scansione GPR non invasiva è stata commissionata dal Ministro delle Antichità egiziano Khaled El Enany in seguito alla raccomandazione degli esperti che si sono incontrati nel 2016 per studiare i risultati delle scansioni precedenti. Quest’ultima indagine, condotta sotto la direzione del Politecnico di Torino, mira a risolvere quei risultati e verificare se ci siano o meno vuoti dietro le mura.

Indizi intriganti
L’idea di Reeve è stata motivata da una scansione 3D altamente dettagliata della tomba condotta nel 2009 dalla ditta Factum Arte, che è stata incaricata di costruire una replica esatta della tomba per i turisti da visitare. Quando Reeves studiò le scansioni delle pareti nord e ovest, credette di vedere tracce di aperture che erano state murate e intonacate. Queste caratteristiche potrebbero aiutare a spiegare altre due enigmatiche caratteristiche.
Nel 1984 l’egittologo Gay Robins pubblicò un articolo sulle proporzioni delle figure dipinte sulle pareti della camera funeraria. Sulla parete nord seguivano una griglia di 20 quadrati, ma sulle altre tre pareti seguivano una griglia di 18 quadrati. Robbins pensò che avrebbe potuto essere il risultato della preparazione affrettata della tomba, che avrebbe potuto coinvolgere squadre separate di pittori addestrati in due diverse tradizioni. Ma cosa accadrebbe se i muri fossero stati dipinti in due momenti diversi, dopo che una sepoltura fu sigillata, e poi di nuovo quando fu aggiunta un’altra sepoltura qualche anno dopo?
Gli esperti del Getty Conservation Institute nel 2012 hanno notato ancora qualcosa di strano. Lo sfondo del muro nord era originariamente dipinto di bianco, ma in seguito ridipinto di giallo per abbinare le altre tre pareti. Lo sfondo bianco risale alla prima sepoltura e successivamente la riverniciatura al tempo di Tut?
Quando Mamdouh El Damaty, ministro delle Antichità al tempo in cui Reeves aveva avanzato la sua teoria, osservò da vicino il muro nord, vide un’altra irregolarità in una zona, una netta differenza tra due trattamenti della parete. La parte superiore di quella zona mostrava vernice su pietra nuda, ma la parte inferiore era dipinta su intonaco spalmato.
La raccolta di prove è stata abbastanza convincente da consentire a El Damaty di approvare la termografia a infrarossi di parte del muro nord all’inizio di novembre 2015. La tecnica di imaging rileva variazioni nelle temperature superficiali, che presumibilmente sarebbero diverse nel caso di una parete calcarea solida o nel caso di una stanza nascosta. L’imaging ha rivelato differenze di temperatura allettanti sulla parete nord.

Più tardi nello stesso mese, lo specialista radar giapponese Hirokatsu Watanabe usò il GPR per sbirciare dietro le mura della tomba. I risultati sono stati sensazionali e hanno fatto notizia in tutto il mondo. Watanabe pensò di poter vedere le camere dietro le mura nord e ovest, oltre a manufatti di metallo e materiali organici.
Ma molti egittologi ed esperti GPR nutrivano seri dubbi sui risultati di tale indagine, quindi una seconda serie di GPR è stata lanciata a marzo 2016. Questa volta gli ingegneri del National Geographic hanno svolto i lavori.

Le aspettative erano enormi, ma i risultati furono sconcertanti. Il sondaggio era stato progettato per cercare muri dello stesso spessore di quelli visti da Watanabe, ma non ha rilevato nulla di simile o nessun accenno di vuoti a nord o ovest della camera di sepoltura di Tut.
I risultati di queste due sonde hanno portato l’inchiesta a un punto morto. Il progetto aveva bisogno di un tie-break.

Risultati: sì o no?
La terza indagine GPR non lascerà nulla di intentato dalla tecnologia radar, con piani che prevedono diverse sessioni di scansione di quattro ore. Si spera che i risultati del lavoro completato forniscano la risposta definitiva sulla presenza o meno di camere nascoste. Gli scienziati avvertono, tuttavia, che le scansioni GPR possono solo rilevare “anomalie” nella roccia, e ulteriori ricerche saranno necessarie per determinare se eventuali anomalie sono in realtà stanze nascoste.
L’attuale progetto, una missione scientifica congiunta tra Egitto e Italia, è coordinato dal fisico italiano Francesco Porcelli del Politecnico di Torino in collaborazione con l’Università di Torino e da tre compagnie private, Geostudi Astier, 3DGeoimaging e Terravision.
“Ho il privilegio di avere questa opportunità, e ho il privilegio di coordinare una squadra così grande”, ha detto Porcelli al National Geographic durante una pausa tra le sessioni di scansione.

La squadra del GPR lavora tutta la notte, dopo l’orario di chiusura della Valle dei Re e della tomba di Tut. I ricercatori esplorano attentamente con le loro attrezzature high-tech negli spazi angusti della camera funeraria sotto la supervisione dei funzionari egiziani, facendo attenzione a che le antenne radar scansionino il più vicino possibile alle superfici del muro senza disturbare i dipinti di inestimabile valore risalenti a 3300 anni fa.
Dopo che tutti i dati GPR saranno stati raccolti, ci vorranno almeno diverse settimane per essere elaborati e analizzati. Se i risultati confermeranno l’esistenza di vuoti oltre le mura, segneranno l’inizio di una ricerca scientifica ancora più eccitante per determinare cosa o chi si riposa oltre la tomba di Tut.

(fonte: National Geographic)
(Photo credit: Kenneth Garrett)

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