Cultura

Fiskars Village: da industria a luogo d’arte

Una notte, nei primi anni Novanta, Ingmar Lindberg, dirigente della società di utensili metallici Fiskars, famosa per la fabbricazione di forbici, coltelli e utensili da giardinaggio – era sdraiato a letto, stentando ad addormentarsi, qualcosa lo teneva sveglio; da mesi, infatti, stava cercando di escogitare il modo per stimolare il piccolo villaggio finlandese dove l’azienda era stata fondata nel XVII secolo. La città era cresciuta come centro industriale e commerciale per più di 300 anni, ma negli anni ’80, dopo che ci si rese conto che la lavorazione dei metalli non era sufficiente a sostenere un’attività globale, la società spostò la maggior parte delle proprie operazioni in strutture più grandi altrove, in Finlandia e negli Stati Uniti. Di conseguenza, molte delle fabbriche e case sono rimaste vuote e sono cadute a pezzi.

Quella notte Lindberg ebbe un’intuizione, si sedette nel letto e seppe cosa fare, capì che doveva portare gente nuova nel villaggio: designers ed artisti. Così fece un’offerta alla comunità creativa di Helsinki, che non poteva essere rifiutata, offrendo uno spazio in affitto ad un prezzo davvero ragionevole. Una volta formato un gruppo di circa 20 persone, cominciò a ricevere richieste da altri artisti, e tutto divenne facile.

Dopo più di vent’anni, si può dire che il progetto sia andato oltre le più rosee speranze di Lindberg. Circa 600 persone oggi vivono a Fiskars Village, tra queste alcuni dei talenti più creativi della Finlandia. Inclusi creatori di mobili a livello mondiale, vetrai moderni, designer di gioielli contemporanei ed artisti innovativi, uno dei quali costruisce sculture da tessuti come seta e biancheria. La città si trova a poco più di un’ora d’auto ad ovest di Helsinki e vale la pena fare una gita per visitarla. I visitatori possono prendere appuntamento per escursioni, visitare mostre e gallerie, ed acquistare pezzi presso la boutique cooperativa degli artisti. Il paesaggio offre il fascino di un luogo rurale, con i suoi laghi color cobalto, le foreste di querce, aceri e betulle bianche, come un mondo lontano da Helsinki. La strada principale è punteggiata da edifici ristrutturati di colore giallo-bruno, che ora ospitano piccole botteghe e caffè. I sentieri alberati seguono il fiume che attraversa il villaggio, portando verso le ville dei primi anni del XIX secolo, e gli edifici in legno, tra cui un laboratorio di fabbro, un granaio ed un maniscalco, ora reinventati come ristoranti e sale espositive. Le case degli artisti sono per lo più rustiche, costruite su un piano, dipinte di bianco e rosso scuro.

Uno dei primi artisti a spostarsi in questo Eden creativo fu Karin Widnäs, una ceramista famosa, premiata per i suoi moderni servizi da tavola, che possono essere trovati nei migliori ristoranti della capitale. Lei vive circa un chilometro fuori dal centro di Fiskars Village, sul lago. La sua casa triangolare a due piani ha una parte di salotto realizzata quasi interamente in vetro e si affaccia su un groviglio di alberi di betulla, che crescono in maniera selvaggia. Quando lei si trasferì, nel 1995, il villaggio stava morendo, solo la fabbrica di coltelli era ancora operativa. Ma tre anni dopo lei organizzò una mostra internazionale di ceramiche che fece molta pubblicità al luogo, tanto da invogliare altri artisti e creativi a trasferirsi.

Dall’inizio, una delle regole essenziali non scritte era che gli artisti, per potersi stabilire a Fiskars Village, dovevano compilare un modulo con la descrizione del proprio lavoro e la dichiarazione che avrebbero potuto vivere di questo. E una commissione decideva se accettare o meno la richiesta, che veniva rifiutata se si immaginava che l’artista non fosse abbastanza bravo.

Oggi ci sono lotti di terreno vuoti ma non ci sono case o appartamenti in vendita o in affitto; ancora molti artisti o imprenditori sono interessati a vivere a Fiskars Village, ed i migliori hanno qualche chance nel momento in cui ci sono posti vacanti. Un cottage con tre camere da letto si affitta per 1.000 Euro al mese, conveniente rispetto ad Helsinki ma non come nel primo periodo.

Un punto cruciale per il successo della città è che gli artisti sono in grado di vendere le loro creazioni attraverso Onoma, la cooperativa di artigiani che attualmente conta 113 membri ed ha un bel negozio sulla strada principale. Qui si trovano piastrelle in ceramica, eleganti tavoli moderni in legno, vasi colorati a forma di orbita, gioielli esclusivi, arredamento di design, sculture.

Altre realtà stanno cercando di seguire l’esempio di Fiskars Village, delegazioni sono arrivate dalla Cina e da paesi europei, nella speranza di imparare a replicare l’effetto nelle proprie realtà. Il villaggio è stato un successo perché l’obiettivo era di comunità, non di profitto. L’intenzione era di portare vita, non turisti, tutto questo non è iniziato per fare soldi, ma alla fine il risultato è andato oltre ogni aspettativa.

Mondo sommerso sotto la superficie dell’acqua

C’è un intero mondo sommerso appena sotto il livello del mare, in gran parte fuori dalla vista.  I bordi delle terre emerse sono contornati da città affondate, cripte allagate, e strutture che sono state perse sott’acqua nel corso dei millenni, a causa di fenomeni naturali o conseguenti allo sviluppo umano.

L’innalzamento del livello del mare e le inondazioni causate da terremoti, frane, maree, scioglimento dei ghiacciai, o dighe artificiali hanno spazzato via interi villaggi fuori dalle mappe. E a volte, quando l’acqua si ritira, questi luoghi sommersi riemergono dalle profondità, ed offrono uno scorcio misterioso all’invisibile mondo sommerso.

Alcuni di questi luoghi sommersi sono in Italia, in questo viaggio virtuale:

 

Vagli di Sopra, Italia

Lago di Vagli

Questo lago toscano nasconde una città del XIII secolo che è ancora visibile quando l’acqua si ritira

Anche se non è abbastanza Atlantide, almeno la città medievale sommersa di Fabbriche di Careggine è reale. E rimane in gran parte intatta sotto le acque del toscano Lago di Vagli, ancora visibile ogni volta che le acque vengono drenate per manutenzione.

Il lago di Vagli è un bacino idrico creato nel 1953, quando la valle Toscana in cui si trova venne allagata con la costruzione di una diga artificiale. Nella parte inferiore della depressione geologica resta il paese di Fabbriche di Careggine, un antico insediamento che sopravviveva con difficoltà fin dalla sua fondazione. Originariamente si stabilirono in questo luogo, intorno al 1200, un gruppo di maniscalchi, la minuscola cittadina riuscì a sopravvivere per centinaia di anni, fino al XX secolo con poco più di 30 edifici e circa 146 abitanti. La maggior parte praticava antichi metodi di allevamento, solo per sopravvivere. Quando fu realizzato il progetto di costruzione della diga ed inondazione della valle, i rimanenti cittadini del villaggio furono trasferiti nella vicina città di Vagli Sotto. Come il bacino è stato lentamente riempito, il villaggio è andato perso sotto le acque. Ma non per sempre. Il villaggio è riemerso quattro volte dal suo annegamento nel 1950, ogni volta che il bacino è stato completamente scaricato per la manutenzione.

Il lago è una nuova attrazione turistica da quest’anno, con una spettacolare passerella sospesa che lo attraversa, nella sua parte più stretta, ed offre ai visitatori la visione dell’antico abitato.


Venezia, Italia

La cripta allagata di San Zaccaria

Come ci si potrebbe aspettare da una secolare chiesa costruita in una città di canali, il sottosuolo di questo luogo di culto è splendidamente allagato

Fondata nel XV secolo usando un mix stili gotico e rinascimentale che riflettono i periodi di transizione, la Chiesa di San Zaccaria di Venezia è una Chiesa splendidamente ornata, la cui cripta è stata riempita con l’onnipresente acqua dei canali circostanti.

C’è stata una chiesa sul sito sin dal IX secolo, quando è stato creato da uno dei capi locali (noti come dogi) del tempo. E solo alcuni secoli più tardi l’attuale gioiello architettonico è stato costruito sul sito, anche se la cripta è principalmente popolata dai corpi dei Dogi che tenevano inizialmente la chiesa. L’incantevole seminterrato presenta le colonne ed i soffitti a volta indicativi del tempo, ma come molti edifici a Venezia questo livello sotterraneo è riempito parzialmente con un livello permanente di acqua stagnante. Tuttavia questo fatto, piuttosto che distruggere la bellezza del sito funebre, tende a valorizzarlo, agendo come una sorta di piscina a specchio, rendendo le colonne allo sguardo quasi due volte più lunghe Non era fino a secoli dopo che il gioiello architettonico attuale è stato costruito sul sito, ma la cripta è principalmente popolata dagli organi della Dogi dal mandato iniziale della Chiesa. La bella sepoltura seminterrato caratteristiche le colonne e soffitti a volta indicativo dei tempi, ma come molti edifici a Venezia questo livello sotterraneo è riempito parzialmente con un livello permanente di acqua stagnante. Tuttavia, piuttosto che distruggere la bellezza del sito funebre, tende a valorizzarlo, agendo come una sorta di piscina a specchio, rendendo le colonne guardare quasi due volte più a lunghe e dando alle sepolture un aspetto ancora più sacro.

Mentre la maggior parte dei visitatori a San Zaccaria si concentrano sull’ornata decorazione del salone principale e della facciata, è la cripta che davvero caratterizza questo luogo di culto.


Baia, Italia

La città sommersa di Baia

Un parco archeologico sommerso custodisce ancora le meraviglie di una Romana Sodoma

Nel suo periodo d’oro, la classica città romana di Baia era la Las Vegas del tempo, ma ora i suoi resti fanno festa sotto le onde.

Da secoli una città turistica importante, Baia era un luogo adatto per soddisfare i capricci ricreativi dei ricchi e potenti dell’élite romana. La città, che si trovava sopra bocche vulcaniche naturali, era famosa per le sue sorgenti termali curative che si trovavano tutto intorno alla città, rendendo abbastanza facile la costruzione di centri termali. Alcune delle figure più potenti dell’antichità quali Nerone, Cicerone e Cesare sono stati ricordati per avere visitato la città e un gran numero di loro in realtà vi ha costruito residenze per vacanza.

Purtroppo, i tempi buoni non durarono e la città fu saccheggiata dai Saraceni nell’VIII secolo. Nel 1500, furono abbandonati i resti della lussuosa città. Dubito dopo il livello dell’acqua è aumentato lentamente a causa delle stesse bocche vulcaniche che erano una volta un pregio per la zona, e la maggior parte delle antiche vestigia furono sommerse sotto i bassi fondali della baia.

Oggi sono visitabili i resti antichi della Baia in uno dei pochi parchi archeologici subacquei del mondo. I visitatori possono ammirare le strutture della città e le statue incredibilmente conservate attraverso le barche con fondo di vetro, facendo snorkeling o immersioni che permettono alle persone di nuotare effettivamente tra le numerose rovine. Mentre la città non è più un villaggio, le sue acque continuano a conservare meraviglie.


Ravenna, Italia

La cripta sommersa di San Francesco

Riempito con pesci rossi che nuotano in una piscina poco profonda con acqua di mare, questa antica cripta è il luogo sommerso più adatto per una sepoltura

Costruito tra il IX e il X secolo, la stessa Basilica di San Francesco è un capolavoro architettonico che è stato riconosciuto in tutto il mondo come una delle più belle chiese ancora in esistenza ed è un sito protetto dall’UNESCO, ma forse la caratteristica più notevole è la cripta del piano interrato che è stato invaso da paludi circostanti ed è ora un superficiale laghetto sotterraneo con pesci rossi.

La cripta è un modello di progettazione di sepoltura religiosa del tempo, con incantevoli soffitti a volta inclinata in filari di colonne in pietra e un pavimento che è intarsiato con modelli di piastrelle di mosaico incastonati. Costruita insieme alla Chiesa nel X secolo, la cripta rimane sorprendentemente ben conservata in buone condizioni. Alcune delle piastrelle del mosaico sono scomparse, ma la maggior parte dei resti sono stati salvati grazie ai lavori di restauro del 1977.

Purtroppo la città di Ravenna si estende su terreno paludoso relativamente morbido che ha portato ad una serie di problemi strutturali tra i suoi edifici e si sostiene che l’intera città stia lentamente sprofondando. Questo è certamente il caso della cripta che ora è costantemente riempita con acqua stagnante. Dato che la lotta contro l’allagamento si è dimostrata infruttuosa, la piscina ora ospita pesci rossi (e, occasionalmente, anatre) che nuotano tra le colonne e sopra i mosaici sommersi.

I visitatori spesso gettano monetine in acqua, esprimendo desideri o chiedendo la buona fortuna, anche se poiché questa è ancora essenzialmente una tomba, bisognerà indovinare chi avrà risposto alle richieste.


Senales, Italia

Campanile di Curon

La Torre del campanile si protende da un villaggio seppellito sotto un lago.

Sommerso dalle acque del Lago di Resia, situato in Val Venosta in Trentino Alto Adige, il Campanile di Curon è un resto della vecchia città di Curon Venosta.

Questa piccola città alpina fu demolita e inondata poco dopo la seconda guerra mondiale quando tre preesistenti laghi (Lago di Resia, Lago di Curon e Lago di San Valentino alla Muta) sono stati riuniti insieme per creare un lago artificiale più grande. Le fondamenta della città sono ancora sotto l’acqua, ma la torre era così alta che protende, segnando la posizione centrale di un luogo che una volta da molti era chiamato casa.

La città fu ricostruita a Curon Venosta in una posizione più elevata nella valle. Ancora, il campanile, costruito più di 700 anni fa, è stato restaurato nel luglio del 2009 perché si erge come un importante simbolo storico della regione. Il progetto di restauro incentrato su varie crepe sulle facciate a nord e nordest e sul tetto. Al fine di fissare i lati della Torre, danneggiati nel corso degli anni a causa dell’acqua, i funzionari hanno dovuto drenare l’acqua dal lago.

In inverno, quando il lago ghiaccia, è possibile passeggiare fino alla Torre ed esplorare il sito. La leggenda narra che in alcuni giorni i visitatori nelle vicinanze possono ancora sentire le campane suonare all’interno della Torre, anche se sono furono rimosse ancor prima della creazione del lago.

Monuments Men

Quando l’arte vale più della vita… Dopo l’uccisione del direttore del museo di Palmira da parte dell’Isis, si ripropone il problema della posizione molto delicata dei responsabili culturali e museali nelle zone a rischio. Khaled-al-Asaad, infatti, è stato ucciso e successivamente decapitato, per la colpa di aver catalogato e poi nascosto tutti i tesori del suo museo, sottraendoli alla follia distruttrice dei miliziani dell’Isis; e, per salvare le opere, ha donato la sua vita. Anche in Italia abbiamo avuto tante storie simili, di uomini che hanno messo a repentaglio la propria vita per salvare il nostro patrimonio artistico. Quella che raccontiamo, pur risalendo agli anni della II guerra mondiale, è venuta alla luce solo recentemente.

Una sola cosa Hitler invidia al suo alleato italiano: il più grande patrimonio artistico del mondo. A quest’epoca già molti capolavori, su ordine di Mussolini e Ciano, hanno preso la via di Berlino. Ma c’è un uomo, che ancora prima della sua vita, sceglie di salvare i capolavori dell’arte italiana. Lui è Pasquale Rotondi, soprannominato lo Schindler dell’Arte. Quando nel 1939 la Germania invade la Polonia, si capisce subito che anche l’Italia subirà lo stesso destino, e l’allora Ministro dell’Istruzione Bottai si pone subito il problema di come salvare le opere d’arte dal rischio di bombardamenti e razzie. Si decide così di concentrare tutto il patrimonio artistico italiano ad Urbino, ed il responsabile di questa operazione è Pasquale Rotondi, funzionario del Ministero dell’Educazione. Rotondi si rende conto subito che il luogo prescelto dovrà essere tenuto segreto, e sceglie la rocca del borgo medievale di Sassocorvaro. A disposizione solo pochi uomini fidati ed una vecchia Balilla, mentre la guerra viene dichiarata ed il tempo stringe. Tutta la popolazione del piccolo borgo si presta per aiutare nel trasferimento, ignara del prezioso contenuto delle casse, ed in poche settimane il trasferimento è attuato. Alcuni camion viaggiano incessantemente avanti ed indietro per il trasferimento, nel più stretto riserbo, e la località di Sassocorvaro non viene mai nominata nei documenti di viaggio. Nell’agosto del 1940 sono ospitate nella rocca già 77 casse di opere d’arte. Tiziano, Rubens, Lorenzo Lotto, Il Perugino, sono solo alcuni degli autori già salvati. Tra gli addetti ai lavori comincia a circolare la notizia che il salvataggio funziona, ed arriva in perlustrazione il sovrintendente di Venezia, con l’intento di portare in questo luogo sicuro anche i capolavori dei musei e delle chiese veneziani. Nell’ottobre del 1940 arrivano da Venezia 50 casse contenenti più di 100 capolavori di valore incommensurabile, tra i quali il quadro del Giorgione “La Tempesta”, giudicato il quadro più raro ed incantevole circolante in Italia. Dopo la sconfitta dell’armata tedesca in Russia la posizione dell’Italia è sempre più delicata, e tutte le principali soprintendenze prendono contatto con Rotondi per trasferire anche loro le opere e sottrarle alle sempre più probabili razzie e distruzioni.

Ma Sassocorvaro è ormai al collasso e Rotondi pensa di scegliere come secondo luogo deputato alla custodia delle opere il palazzo dei principi Carpegna, a pochi chilometri da Sassocorvaro. Nel ’43 arrivano a Carpegna grandi capolavori, come il Caravaggio della chiesa di San Luigi dei Francesi di Roma, Raffaello, Piero della Francesca, Bramante, e la preziosissima Pala d’oro da Venezia. Alla fine ci saranno 3800 pezzi tra dipinti e statue, e 3000 pezzi di materiale bibliografico e documentale. Quando, nel luglio del 1942, gli alleati sbarcano in Sicilia ed i tedeschi decidono di ritirarsi, ed ancor di più dall’8 settembre, giorno dell’armistizio, si capisce che questo è il momento più pericoloso con nuovi problemi per eventuali rappresaglie, furti e razzie da parte dell’armata tedesca in ritirata. Rotondi ha un momento di grande smarrimento, avendo sulle sue spalle una responsabilità così grande per le opere custodite, e nello stesso tempo non avendo più qualcuno a cui potersi rivolgere in caso di pericolo o necessità. Nel frattempo a Bergamo i tedeschi hanno fondato una istituzione culturale per la protezione delle opere d’arte, ma dietro la facciata di salvaguardia si nasconde l’intenzione di trafugare il maggior numero possibile di opere per portarle in Germania. Rotondi intuisce il pericolo ed ha una idea geniale. Per non rivelare il contenuto delle casse, aveva in precedenza fatto togliere tutte le etichette identificative. I tedeschi, durante una perquisizione, si accaniscono su una cassa in particolare, che contiene manoscritti e spartiti del compositore Gioacchino Rossini. Vedendo che si tratta solo di “cartacce” desistono dall’apertura delle altre casse, senza sapere che la cassa accanto conteneva il preziosissimo Tesoro di San Marco. A questo punto Rotondi decide di trasferire tutto quello che c’è in giro alla rocca di Sassocorvaro, visto che i tedeschi non sono ancora arrivati ad Urbino.

Tutte le opere più preziose vengono tolte dalle casse, avvolte in coperte e caricate sulla vecchia Balilla. Lui ed il suo autista partono alla volta di Urbino, ma prima di entrare in città incontrano la moglie di Rotondi, che li attende per avvisarli che ad Urbino ci sono molte pattuglie di SS alla ricerca di automezzi e munizioni. Rotondi deve prendere una decisione immediata, e stabilisce di trasferire le opere a casa sua, in una villa appena fuori Urbino, per nasconderle nella sua camera da letto. Dopo qualche giorno, quando le SS avranno lasciato Urbino, le opere verranno trasferite al Palazzo Ducale. Ma per quanto riguarda le opere custodite a Sassocorvaro nel Palazzo Carpegna, Rotondi non ha l’autorità per chiederne l’affidamento o per trasportarle: dopo qualche giorno il Patriarca di Venezia lo autorizza a trasferire le opere, ma solo quelle del Vaticano, nel Palazzo Ducale di Urbino. Fortunatamente le casse non hanno etichetta, quindi Rotondi dichiara che le casse sono tutte del Vaticano e riesce con questo stratagemma a trasferire tutte le opere da Palazzo Carpegna al Palazzo Ducale di Urbino. Alcuni funzionari del Ministero dell’Educazione che non hanno aderito alla Repubblica di Salò decidono di aiutare Rotondi nella sua impresa di salvataggio e di trasferimento; tra loro il Prof. Argan ed il Prof. Romanelli. Alla fine di dicembre 1943 la gran parte delle opere è finalmente al sicuro all’interno delle mura vaticane. In questo momento, mentre ha raggiunto una certa tranquillità, Rotondi si mette all’opera per salvare anche il patrimonio artistico locale, costituito da 127 casse, un baule e 3 mila volumi. Quando la rocca di Sassocorvaro subirà dei bombardamenti, questa resisterà e le opere in essa custodite non subiranno danneggiamenti. Il 9 settembre 1944 Urbino viene liberata e Rotondi tira nuovamente e definitivamente un sospiro di sollievo. Alla fine, tutte le opere custodite verranno ricollocate nelle loro sedi originarie, e nessuna di loro avrà subito danneggiamenti. Questa eroica vicenda è rimasta sconosciuta fino al 1984, quando l’allora sindaco di Sassocorvaro Oriano Giacomi ha scoperto la storia di questo eroe nazionale, lo “Schindler dell’Arte”, che ha messo la sua vita a rischio in favore della cultura e dell’arte.

Mara Noveni

Buenos Aires capitale mondiale delle librerie

Ci si aspetterebbe di trovare New York, Londra, o Parigi, ma il risultato arriva a sorpresa. Da uno studio curato dal World Cities Cultural Forum risulta infatti che il record per numero di librerie in città spetta a Buenos Aires, dove su una popolazione di 2,8 milioni di persone sono presenti ben 734 librerie. La capitale dell’Argentina ha infatti più librerie per abitante rispetto ad ogni altra città del mondo. A livello mondiale, solo Hong Kong è vicina a questo risultato, seguita da Madrid e Londra. I libri attualmente rappresentano l’Argentina come il tango. L’Argentina ha sofferto la dittatura militare, il collasso economico, quindi forse non è sorprendente che gli argentini debbano trovare conforto nel più antico dei piaceri: sfogliare un buon libro. Gabriela Adamo, che era fino a poco tempo fa il presidente della Fiera del Libro annuale della città, un evento che attira oltre 1 milione di visitatori ogni anno, sostiene che l’amore degli argentini per la lettura è legata all’ondata di immigrazione di massa avvenuta tra la fine del IX secolo e l’inizio del XX. Un secolo fa Buenos Aires è stata la capitale di uno dei paesi più ricchi del mondo, e qui si sono riversati immigrati europei, creando un ambiente multiculturale in cui la cultura e le arti hanno prosperato. Ad un certo punto Buenos Aires vantava due giornali in lingua inglese, varie testate in lingua tedesca insieme ad un fiume di giornali in lingua spagnola, riviste e pubblicazioni letterarie ed artistiche. Il libro come oggetto è diventato un simbolo culturale di allora, e persiste ancora oggi, e Buenos Aires è anche nota come “la Parigi dell’America Latina”, grazie alle sue architetture, le ampie strade e l’interesse generale per le arti, la musica e la letteratura.

Durante la guerra civile spagnola nel 1930 molti tra i migliori scrittori ed editori sono fuggiti in Argentina, consolidando ulteriormente la cultura della stampa nel paese. Ma l’economia contemporanea gioca un ruolo importante: i libri sono esenti da imposte sulle vendite di serie in Argentina, rispetto all’enorme aliquota del 21% gravante sulla maggior parte dei beni, e le vendite su Internet ed i lettori di libri in formato elettronico devono ancora farsi strada sul commercio editoriale e conquistare la loro fetta di mercato. Amazon non ha un sito argentino e le restrizioni alle importazioni rendono un incubo burocratico l’acquisto da venditori online internazionali, con tasse esagerate. Gli argentini preferiscono ancora entrare in libreria e passeggiare tra i libri, magari dopo aver scelto i testi da comprare su Internet vanno in libreria e comprano il libro cartaceo in negozio. Anche la produzione di libri in Argentina ha subito una crescita costante negli ultimi dieci anni. C’è anche da dire però che a Buenos Aires la distribuzione delle librerie è molto squilibrata, ed il numero maggiore si rileva nel quartiere di San Nicolàs, cuore economico e finanziario della città, mentre esistono zone periferiche dove le librerie sono assenti. Molti negozi trattano libri rari ed antichi, ed in alcune librerie, come la Alberto Casares, si possono ammirare collezioni del 1650 e canti gregoriani su papiro risalenti al 1722. In autobus e metropolitana, nei parchi e nei bar ed anche nei centri commerciali, è comune vedere persone che sfogliano le pagine di libri. Un libro costa in media 200 pesos (23 dollari) rispetto ai 400 pesos (46 dollari) necessari per una maglietta, ed ovviamente il valore percepito di un libro è molto più alto. Alcuni esperti di editoria hanno anche collegato l’amore del paese per la lettura alla sua ossessione per la psicoanalisi. Infatti, l’Argentina ha il più alto numero di psicologi pro capite rispetto a qualsiasi altro paese del mondo, e secondo l’Associazione Buenos Aires Psicoanalitica, l’introspezione abituale di terapia rende gli argentini lettori ideali. E, come recita l’iscrizione sopra la porta della Biblioteca di Tebe, “I libri sono medicina per l’Anima”.

 

Il caso de El Ateneo Grand Splendid

La libreria che spicca su tutte le altre a Buenos Aires è El Ateneo Grand Splendid, considerata la seconda libreria più bella al mondo. Il complesso fu costruito come un teatro nel 1919 e trasformato buenos airesin una libreria gigantesca 15 anni fa: all’interno si possono ancora ammirare gli splendidi affreschi del soffitto dipinti un secolo fa dall’artista italiano Nazareno Orlandi e le cariatidi scolpite da Troiano Troiani. Situato al 1860 di Santa Fe Avenue nel Barrio Norte, l’edificio è stato progettato dagli architetti Però e Torres Armengol per l’impresario Max Glucksmann. Il teatro aveva una capienza di 1.050 posti, e qui sono stati messi in scena una serie di importantissimi spettacoli, tra cui performances di artisti di tango di primo livello. Nel 1924 Glucksmann qui fondò Radio Splendid, dalla quale partirono le prime registrazioni dei grandi cantanti di tango. Alla fine degli anni Venti il teatro fu trasformato in un cinema e nel 1929 ha presentato i primi film sonori presentati in Argentina. Nel febbraio 2000 l’ex teatro è stato affittato dal gruppo Ilhsa, proprietario di 40 librerie e della casa editrice El Ateneo, e successivamente l’edificio è stato restaurato e trasformato in un negozio di libri e musica sotto la direzione dell’architetto Fernando Manzone: le poltrone del cinema sono state rimosse ed al loro posto sono stati installati degli scaffali per contenere i libri. Oltre un milione di clienti visitano ogni anno questo luogo meraviglioso, dove storia, bellezza e cultura si incontrano creando un mix magico e coinvolgente, che rende piacevolissima la permanenza. Si può passeggiare tra le corsie dello showroom o accomodarsi in uno dei vecchi palchi per una piacevole lettura prima di decidere sull’acquisto. Sul retro della scena è stato posizionato un bistrot, mentre il soffitto, le sculture, il sipario cremisi, l’illuminazione e molti dettagli architettonici sono rimasti inalterati. Nonostante i cambiamenti, l’edificio conserva ancora la sensazione del grande teatro che era una volta.

Mara Noveni

1