Restauro

Mondo sommerso sotto la superficie dell’acqua

C’è un intero mondo sommerso appena sotto il livello del mare, in gran parte fuori dalla vista.  I bordi delle terre emerse sono contornati da città affondate, cripte allagate, e strutture che sono state perse sott’acqua nel corso dei millenni, a causa di fenomeni naturali o conseguenti allo sviluppo umano.

L’innalzamento del livello del mare e le inondazioni causate da terremoti, frane, maree, scioglimento dei ghiacciai, o dighe artificiali hanno spazzato via interi villaggi fuori dalle mappe. E a volte, quando l’acqua si ritira, questi luoghi sommersi riemergono dalle profondità, ed offrono uno scorcio misterioso all’invisibile mondo sommerso.

Alcuni di questi luoghi sommersi sono in Italia, in questo viaggio virtuale:

 

Vagli di Sopra, Italia

Lago di Vagli

Questo lago toscano nasconde una città del XIII secolo che è ancora visibile quando l’acqua si ritira

Anche se non è abbastanza Atlantide, almeno la città medievale sommersa di Fabbriche di Careggine è reale. E rimane in gran parte intatta sotto le acque del toscano Lago di Vagli, ancora visibile ogni volta che le acque vengono drenate per manutenzione.

Il lago di Vagli è un bacino idrico creato nel 1953, quando la valle Toscana in cui si trova venne allagata con la costruzione di una diga artificiale. Nella parte inferiore della depressione geologica resta il paese di Fabbriche di Careggine, un antico insediamento che sopravviveva con difficoltà fin dalla sua fondazione. Originariamente si stabilirono in questo luogo, intorno al 1200, un gruppo di maniscalchi, la minuscola cittadina riuscì a sopravvivere per centinaia di anni, fino al XX secolo con poco più di 30 edifici e circa 146 abitanti. La maggior parte praticava antichi metodi di allevamento, solo per sopravvivere. Quando fu realizzato il progetto di costruzione della diga ed inondazione della valle, i rimanenti cittadini del villaggio furono trasferiti nella vicina città di Vagli Sotto. Come il bacino è stato lentamente riempito, il villaggio è andato perso sotto le acque. Ma non per sempre. Il villaggio è riemerso quattro volte dal suo annegamento nel 1950, ogni volta che il bacino è stato completamente scaricato per la manutenzione.

Il lago è una nuova attrazione turistica da quest’anno, con una spettacolare passerella sospesa che lo attraversa, nella sua parte più stretta, ed offre ai visitatori la visione dell’antico abitato.


Venezia, Italia

La cripta allagata di San Zaccaria

Come ci si potrebbe aspettare da una secolare chiesa costruita in una città di canali, il sottosuolo di questo luogo di culto è splendidamente allagato

Fondata nel XV secolo usando un mix stili gotico e rinascimentale che riflettono i periodi di transizione, la Chiesa di San Zaccaria di Venezia è una Chiesa splendidamente ornata, la cui cripta è stata riempita con l’onnipresente acqua dei canali circostanti.

C’è stata una chiesa sul sito sin dal IX secolo, quando è stato creato da uno dei capi locali (noti come dogi) del tempo. E solo alcuni secoli più tardi l’attuale gioiello architettonico è stato costruito sul sito, anche se la cripta è principalmente popolata dai corpi dei Dogi che tenevano inizialmente la chiesa. L’incantevole seminterrato presenta le colonne ed i soffitti a volta indicativi del tempo, ma come molti edifici a Venezia questo livello sotterraneo è riempito parzialmente con un livello permanente di acqua stagnante. Tuttavia questo fatto, piuttosto che distruggere la bellezza del sito funebre, tende a valorizzarlo, agendo come una sorta di piscina a specchio, rendendo le colonne allo sguardo quasi due volte più lunghe Non era fino a secoli dopo che il gioiello architettonico attuale è stato costruito sul sito, ma la cripta è principalmente popolata dagli organi della Dogi dal mandato iniziale della Chiesa. La bella sepoltura seminterrato caratteristiche le colonne e soffitti a volta indicativo dei tempi, ma come molti edifici a Venezia questo livello sotterraneo è riempito parzialmente con un livello permanente di acqua stagnante. Tuttavia, piuttosto che distruggere la bellezza del sito funebre, tende a valorizzarlo, agendo come una sorta di piscina a specchio, rendendo le colonne guardare quasi due volte più a lunghe e dando alle sepolture un aspetto ancora più sacro.

Mentre la maggior parte dei visitatori a San Zaccaria si concentrano sull’ornata decorazione del salone principale e della facciata, è la cripta che davvero caratterizza questo luogo di culto.


Baia, Italia

La città sommersa di Baia

Un parco archeologico sommerso custodisce ancora le meraviglie di una Romana Sodoma

Nel suo periodo d’oro, la classica città romana di Baia era la Las Vegas del tempo, ma ora i suoi resti fanno festa sotto le onde.

Da secoli una città turistica importante, Baia era un luogo adatto per soddisfare i capricci ricreativi dei ricchi e potenti dell’élite romana. La città, che si trovava sopra bocche vulcaniche naturali, era famosa per le sue sorgenti termali curative che si trovavano tutto intorno alla città, rendendo abbastanza facile la costruzione di centri termali. Alcune delle figure più potenti dell’antichità quali Nerone, Cicerone e Cesare sono stati ricordati per avere visitato la città e un gran numero di loro in realtà vi ha costruito residenze per vacanza.

Purtroppo, i tempi buoni non durarono e la città fu saccheggiata dai Saraceni nell’VIII secolo. Nel 1500, furono abbandonati i resti della lussuosa città. Dubito dopo il livello dell’acqua è aumentato lentamente a causa delle stesse bocche vulcaniche che erano una volta un pregio per la zona, e la maggior parte delle antiche vestigia furono sommerse sotto i bassi fondali della baia.

Oggi sono visitabili i resti antichi della Baia in uno dei pochi parchi archeologici subacquei del mondo. I visitatori possono ammirare le strutture della città e le statue incredibilmente conservate attraverso le barche con fondo di vetro, facendo snorkeling o immersioni che permettono alle persone di nuotare effettivamente tra le numerose rovine. Mentre la città non è più un villaggio, le sue acque continuano a conservare meraviglie.


Ravenna, Italia

La cripta sommersa di San Francesco

Riempito con pesci rossi che nuotano in una piscina poco profonda con acqua di mare, questa antica cripta è il luogo sommerso più adatto per una sepoltura

Costruito tra il IX e il X secolo, la stessa Basilica di San Francesco è un capolavoro architettonico che è stato riconosciuto in tutto il mondo come una delle più belle chiese ancora in esistenza ed è un sito protetto dall’UNESCO, ma forse la caratteristica più notevole è la cripta del piano interrato che è stato invaso da paludi circostanti ed è ora un superficiale laghetto sotterraneo con pesci rossi.

La cripta è un modello di progettazione di sepoltura religiosa del tempo, con incantevoli soffitti a volta inclinata in filari di colonne in pietra e un pavimento che è intarsiato con modelli di piastrelle di mosaico incastonati. Costruita insieme alla Chiesa nel X secolo, la cripta rimane sorprendentemente ben conservata in buone condizioni. Alcune delle piastrelle del mosaico sono scomparse, ma la maggior parte dei resti sono stati salvati grazie ai lavori di restauro del 1977.

Purtroppo la città di Ravenna si estende su terreno paludoso relativamente morbido che ha portato ad una serie di problemi strutturali tra i suoi edifici e si sostiene che l’intera città stia lentamente sprofondando. Questo è certamente il caso della cripta che ora è costantemente riempita con acqua stagnante. Dato che la lotta contro l’allagamento si è dimostrata infruttuosa, la piscina ora ospita pesci rossi (e, occasionalmente, anatre) che nuotano tra le colonne e sopra i mosaici sommersi.

I visitatori spesso gettano monetine in acqua, esprimendo desideri o chiedendo la buona fortuna, anche se poiché questa è ancora essenzialmente una tomba, bisognerà indovinare chi avrà risposto alle richieste.


Senales, Italia

Campanile di Curon

La Torre del campanile si protende da un villaggio seppellito sotto un lago.

Sommerso dalle acque del Lago di Resia, situato in Val Venosta in Trentino Alto Adige, il Campanile di Curon è un resto della vecchia città di Curon Venosta.

Questa piccola città alpina fu demolita e inondata poco dopo la seconda guerra mondiale quando tre preesistenti laghi (Lago di Resia, Lago di Curon e Lago di San Valentino alla Muta) sono stati riuniti insieme per creare un lago artificiale più grande. Le fondamenta della città sono ancora sotto l’acqua, ma la torre era così alta che protende, segnando la posizione centrale di un luogo che una volta da molti era chiamato casa.

La città fu ricostruita a Curon Venosta in una posizione più elevata nella valle. Ancora, il campanile, costruito più di 700 anni fa, è stato restaurato nel luglio del 2009 perché si erge come un importante simbolo storico della regione. Il progetto di restauro incentrato su varie crepe sulle facciate a nord e nordest e sul tetto. Al fine di fissare i lati della Torre, danneggiati nel corso degli anni a causa dell’acqua, i funzionari hanno dovuto drenare l’acqua dal lago.

In inverno, quando il lago ghiaccia, è possibile passeggiare fino alla Torre ed esplorare il sito. La leggenda narra che in alcuni giorni i visitatori nelle vicinanze possono ancora sentire le campane suonare all’interno della Torre, anche se sono furono rimosse ancor prima della creazione del lago.

Un restauro tutto italiano

Al centro della penisola del Sinai, il Monastero di Santa Caterina si raggiunge dal Cairo percorrendo una strada abbastanza pericolosa in 6 ore, o alternativamente attraverso Sharm el Sheik. Nel 1959 ci fu una missione di studio dell’Università del Michigan per studiare il monastero e le icone. Una volta arrivati al monastero Weitzmann scopre che nell’abside c’è un mosaico interamente ricoperto di nerofumo, quindi invisibile e praticamente sconosciuto. Presi dall’euforia, lui ed i suoi accompagnatori costruiscono un piccolo ponteggio per salire e si rendono conto che il mosaico è totalmente “spanciato”, cioè distaccato dalle pareti e pronto a crollare. Chiamano subito Ernest Hopkins che in quel momento era il restauratore più affermato, lui arriva a Santa Caterina e in 45 giorni inserisce una serie di perni metallici vicino al volto del Cristo per sostenere temporaneamente il mosaico. Questo temporaneamente è diventato 50 anni. Non appena tornato in America, Weitzmann ha pubblicato un appello sul National Geographic nel quale chiedeva un aiuto perché altrimenti il mosaico sarebbe crollato in pochi anni. Pertanto il restauro è stato un intervento assolutamente necessario. Nel 2000 Roberto Nardi viene chiamato per un sopralluogo urgente al fine di restaurare il mosaico, e lì è rimasto per cinque anni.

Santa Caterina ha 16 secoli di storia ininterrotta. che oggi si percepiscono in ogni angolo. Ci sono acquarelli di Roberts di fine 700, e confrontandoli con il luogo oggi possiamo vedere come tutto sia rimasto immutato. Il passaggio del tempo si percepisce solo nell’aria. I visitatori di Santa Caterina hanno narrato di questo luogo meraviglioso già a partire dal 383, cioè da prima che fosse costruito il monastero, quando Egeria, una nobildonna romana, andò in visita in quel luogo lasciando un diario incredibile. Egeria dice che lei è arrivata verso sera, ed ha trovato questo luogo pieno di grotte abitate da preti ed eremiti, è stata accolta con grande gentilezza da questi preti, le è stata offerta una cena, poi i preti hanno cominciato a pregare, dopodiché, nel mezzo della notte, si sono avviati per salire sulla montagna sacra. A metà strada hanno trovato una piccola cappella e si sono fermati lì.

La caratteristica del Monastero di Santa Caterina è data dal fatto che ospita una vita spirituale molto molto viva: ci sono i monaci, ci sono i fedeli, ci sono i pellegrini, oggi ci sono anche tanti turisti. Questo è un processo che è iniziato secoli fa e che non si è mai interrotto, inclusa la coabitazione con la comunità dei beduini, i quali lavorano all’interno del monastero e sono parte della comunità.

All’interno del monastero c’è la basilica costruita nel VI secolo. La chiesa contiene una incredibile quantità di tesori, di icone, di decorazioni. Nel monastero, di fronte alla chiesa c’è una moschea, e di fronte al campanile della chiesa c’è il minareto. Questo a testimonianza di come sia realtà quotidiana la coabitazione pacifica delle due religioni. Fino a prima della deposizione di Mubarak, Santa Caterina riceveva fino a 2000 visitatori al giorno, concentrate nelle sole tre ore di apertura. Naturalmente qualche inconveniente c’è, dovuto a questo flusso, perché i visitatori camminando alzano la polvere, ed accendendo le candele si crea del fumo, tutto questo è andato via via annerendo le pareti e soprattutto l’abside, dove è situato il mosaico della Trasfigurazione. Quando la missione di restauro del Centro di Conservazione Archeologica, diretta da Roberto Nardi, sale per la prima volta sul ponteggio, nota che sul mosaico ci sono chiare tracce di un precedente restauro. Infatti, un monaco russo, Padre Samuel, nel 1847 fece un primo intervento durato due anni, per restaurare circa ventimila tessere che erano cadute, sostituendole con gesso dipinto a finto mosaico, con l’inserimento di un gran numero di staffe in ferro per evitare il cedimento.

Di fatto, quando nel 2000 arriva la missione di restauro, trova il mosaico completamente distaccato dalle pareti per circa 15 cm, quasi pronto a precipitare. Padre Samuel ha anche lasciato una sorta di documentazione del lavoro fatto, come una piccola guida. Il progetto di restauro è stato presentato al direttivo del monastero, composto da 5 monaci anziani, che l’hanno approvato, e loro stessi si sono preoccupati di reperire i fondi per il lavoro conservativo. Unico vincolo iniziale era che le donne non potessero lavorare a questo restauro perché il mosaico si trova nell’abside, quindi si è arrivati ad un compromesso, costruendo una sorta di tunnel per arrivare direttamente al ponteggio, con un unico accesso attraverso la finestra del tetto, e di fatto anche le restauratrici hanno potuto lavorare, perché in questo modo non erano nell’altare ma sopra l’altare.

La cosa importante per la missione era di non interferire con le attività del monastero, quindi è stata stampata un’immagine a grandezza naturale del mosaico e posizionata alla stessa altezza dell’originale, in modo da dare una visione immutata ai visitatori. Addirittura uno dei monaci, non accorgendosi che si trattasse di una stampa, corse a congratularsi con l’équipe che secondo lui aveva fatto un così bel lavoro in una sola notte. Ma la realtà era ben altra…

Tutto il lavoro di restauro è stato catalogato e videofilmato, direttamente sul cantiere, per lasciare una traccia e per rendere più facile il lavoro in caso di futuri ulteriori restauri. La prima fase del lavoro è stato rimuovere la polvere con pennelli e semplici aspiratori. Generalmente un mosaico bizantino ha circa 10-15 colori diversi, a Santa Caterina ce ne sono ben 35, inoltre le tessere d’oro non sono piatte ma sono messe a 45 per riflettere la luce e creare dei bagliori. Terrorizzati dal fatto che non appena fossero intervenuti sarebbe crollato tutto, i restauratori hanno ricreato una replica dell’abside in laboratorio e su questa copia hanno costruito una struttura esterna di sostegno temporaneo da applicare sulle pareti della chiesa, che consentisse di bloccare e mettere in sicurezza l’area di lavoro con una serie di puntelli prima di toccare le tessere, quindi si è lavorato sempre su aree di mosaico stabilizzate.

Dopo il consolidamento delle tessere che si erano distaccate dalla base si è iniziato con il consolidamento della struttura del mosaico, iniettando calce liquida nelle fessure. Per ultima è stata lasciata la parte più delicata, il volto del Cristo. E’ stata tagliata la sezione del volto su tre lati, ed aperta la parte come la copertina di un libro, in modo da poter vedere all’interno della struttura. E’ stato trovato il letto di posa originale completamente fratturato, quindi anche il letto di posa è stato staccato, mentre la struttura in granito di base era in perfetto stato.  Si sono così resi conto che il problema era dovuto alle due finestre che si trovano all’interno del mosaico nell’altare superiore, che nell’antichità e nel Medioevo non avevano i vetri e dai quali ogni volta che c’era pioggia forte entrava l’acqua percolando sul mosaico. E’ stato applicato un nuovo letto di posa con la stessa malta dell’originale e poi la copertina del libro è stata richiusa sopra.

Dopo il consolidamento si è passati alla fase di pulitura con una soluzione di acqua ed ammonio, applicato con della polpa di carta, tenuto 30 minuti e poi rimosso e sciacquato con degli spazzolini. Poi si è passati alla stuccatura ed alla ricostruzione delle 25.000 tessere mancanti. Si è deciso di utilizzare tessere nuove in vetro, molto simili alle originali, che tutt’oggi vengono prodotte a Venezia da ditte che non hanno mai smesso di produrle, scegliendole da un catalogo con oltre 30.000 colori. Il mosaico è fatto di tessere di vetro, oro ed argento, per riflettere la luce del sole ad ogni ora del giorno in maniera diversa, per i monaci è la finestra attraverso la quale comunicare con Dio, quindi era importante mantenere l’uniformità della decorazione e soprattutto il riflesso della luce.

E’ stata fatta una mappatura che ha permesso di dare un nome ad ognuna delle 500.000 tessere che compongono il mosaico proprio per rendere riconoscibili le tessere nuove da quelle originali. Il lavoro totale è durato ben cinque anni ed è terminato nel 2010.

Mara Noveni

 

 

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