L’arte salva la terra?

L’arte salva la terra?

Salvare il pianeta. Potrebbe sembrare il soggetto di un appassionato dibattito politico. Mentre è il centro di un numero crescente di mostre museali quest’anno, comprese le opere di vecchi maestri e mostre costruite con innovazioni high-tech, progettate per ispirare l’apprezzamento artistico e il desiderio di rispondere alle sfide ambientali. “C’è un crescendo di interesse sia per l’arte che riguarda l’ambiente e l’arte che è consapevole dell’ambiente, e penso che sia del tutto comprensibile e buona, perché attira l’attenzione su queste terribili situazioni che stiamo affrontando”, ha detto Karl Kusserow curatore di American Art presso il Princeton University Art Museum.

Il Dr. Kusserow è co-curatore di “Nature’s Nation: American Art and Environment”, che comprende dipinti, artefatti, sculture, stampe, fotografie e arte decorativa. Ha aperto presso il Princeton University Art Museum ed è ora esposto al Peabody Essex Museum di Salem fino al 5 maggio. Si concluderà al Crystal Bridges Museum of American Art di Bentonville, in Arkansas, dal 25 maggio al 9 settembre. “L’impulso è nato dalla mia preoccupazione per i cambiamenti climatici e dalla mia consapevolezza che avrei potuto colmare le mie preoccupazioni di cittadino con il mio lavoro di studioso”, ha detto il dott. Kusserow, che ha trascorso sette anni a sviluppare lo spettacolo con Alan Braddock, professore associato di Storia dell’Arte e Studi Americani al College of William & Mary. L’obiettivo della mostra, ha detto, è quello di vedere l’arte famosa e meno conosciuta attraverso gli occhiali ecologici: come l’ambiente è rappresentato nelle immagini e come viene raffigurato il luogo degli umani nel mondo.

“Chiedo alle persone di pensare in modo nuovo ed iconico”, ha detto il dott. Kusserow. Ad esempio, il famoso dipinto del XIX secolo di Albert Bierstadt, “Bridal Veil Falls, Yosemite” – una pittura lussureggiante di una delle cascate del parco nazionale – è affiancato da un’opera dell’artista Valerie Hegarty del 2007, “Fallen Bierstadt”, che mostra lo stesso dipinto di traverso, bruciato e strappato.

“Bierstadt presenta un certo modo di intendere la natura come bella e non popolata e piena di animali, e Hegarty prende la stessa immagine e la smaterializza letteralmente”, ha detto. Un altro dipinto – “Prisoners From the Front”, di Winslow Homer – è un’immagine tradizionalmente interpretata come uno scontro tra un ufficiale dell’Unione e soldati confederati. Ma il paesaggio circostante sembra sterile, e lo spettacolo si concentra sugli effetti ambientali della Guerra Civile sulla terra, che includeva la deforestazione e il consumo di colture. Era una strategia del Nord e del Sud e “aveva davvero gravi conseguenze ambientali”, ha detto il dott. Kusserow.

Il grande spettacolo primaverile della New York Historical Society, “Hudson Rising” (fino al 4 agosto), intreccia opere d’arte famose, così come acquari, volantini politici, musica e video. La mostra offre una delle mostre più complete di sempre sul fiume Hudson, con l’obiettivo di non guardare semplicemente ai cambiamenti ecologici, ma capire come il fiume “è diventato un incubatore per l’attivismo ambientale”, ha dichiarato Marci Reaven, vice presidente del museo per la storia mostre. La mostra procede cronologicamente e geograficamente dal 1800 e la costruzione del Canale Erie fino ad oggi. Mostra la bellezza dell’Hudson attraverso la vasta collezione del museo di dipinti della Hudson River School, oltre a fotografie e cimeli turistici, come manifesti degli anni ’30 che incoraggiano le persone a fare una gita di un giorno sul fiume. Ma mostra anche il bilancio che il turismo e l’industria hanno preso.

“Tutti i suoi usi e passioni entrano in conflitto l’uno con l’altro”, ha detto il dott. Reaven. “C’è una crescente consapevolezza che la regione potrebbe non essere in grado di essere tutte le cose per tutte le persone”. La mostra mette in evidenza l’attivismo nel corso degli anni per salvare il fiume Hudson. All’inizio del XX secolo, organizzazioni come club femminili e società conservazioniste hanno protestato per l’esplosione rocciosa delle scogliere di Palisades che si affacciavano sul fiume dal New Jersey e hanno contribuito a creare il parco divertimenti Palisades, che è diventato uno dei più visitati del paese. Negli anni ’60 e ’70 gli attivisti hanno combattuto, e alla fine sconfitto, un piano di Con Edison per costruire un impianto su Storm King Mountain sulla riva occidentale del fiume a New York. I visitatori della mostra possono vedere un pulsante politico giallo con lo slogan “Dig they will not … Save the Hudson” e ascoltare la canzone del cantante folk Pete Seeger “My Dirty Stream”, un’ode lamentosa al fiume inquinato. La fine della mostra sarà uno sguardo al futuro e come recuperare il fiume Hudson in risposta ai cambiamenti climatici, mettendo in mostra progetti già in corso, come le strutture a forma di barriera, conosciute come “barriere viventi”, che possono ridurre l’impatto delle onde, e aiutare a ripristinare la costa. “L’idea è di guardare a ciò che è stato risolto e quali sono le nuove sfide”, ha detto il dott. Reaven. “Qual è il fiume che ci insegna, come si svolgeranno i cambiamenti climatici nella regione e come stanno preparando le persone?”

Il Museo d’Arte dell’Università del Colorado, utilizzando le risorse a portata di mano, mostra “Documenting Change: Our Climate (Passato, Presente e Futuro), fino al 20 luglio. Comprende 70 opere d’arte di 30 artisti. Include brani di Tali Weinberg, che incorpora dati sui cambiamenti climatici e dati sulla siccità e un video di quattro ore di Peggy Weil, “88 core”, che collega le immagini di 88 carote di ghiaccio della vicina National Science Foundation Ice Core Facility.

Il Museo del clima di New York ospiterà una mostra nella sua casa temporanea su Governors Island dal 4 maggio al 31 ottobre. Il museo lo scorso anno ha installato 10 segnali stradali a energia solare che sembravano messaggi di autostrada digitale, ma ha emesso avvertenze come “Cambio Clima al lavoro”.

Dal 16 marzo al 14 giugno, il museo, in collaborazione con il Dipartimento per l’educazione della sostenibilità della città di New York, presenterà “Climate Speaks”, un programma di formazione e competizione incentrato sulla parola e la poesia legate al cambiamento climatico e alla giustizia sociale. I finalisti appariranno all’Apollo Theatre di Harlem il 14 giugno.

Il tema della Cooper Hewitt Design Triennial è “Nature”, dal 10 maggio al 20 gennaio 2020. Comprenderà 62 progetti incentrati su come designer e artisti stanno collaborando con scienziati, ingegneri, ambientalisti e altri per “trovare potenziali soluzioni – fare dei passi per salvare il nostro pianeta “, ha detto Caroline Baumann, direttrice del museo. Lo spettacolo si svolgerà contemporaneamente alla Cooper Hewitt, allo Smithsonian Design Museum di New York e al Cube design museum di Kerkrade, in Olanda, una novità per la Cooper Hewitt, ha detto la signora Baumann.

Lo spettacolo includerà una “serie di odori” dell’artista Christina Agapakis, la designer Alexandra Daisy Ginsberg e l’artista olfattivo Sissel Tolaas che ricrea gli aromi di fiori estinti attraverso il DNA tratto da campioni conservati presso l’Harvard University Herbaria. Ci sarà anche un Abito in cotone biologico del designer Jae Rhim Lee, che contiene materiali biodegradabili che abbattono anche le tossine nel corpo umano.

E all’aperto sarà “The Tree of 40 Fruit” dell’artista Sam Van Aken – un vero albero con mele, pere, prugne, pesche, ciliegie e albicocche innestate usando metodi antichi per preservare i frutti rari.

Anche se molto diverse, le mostre hanno una cosa in comune: usare una miscela di cronologia, geografia, materiali, idee e collaboratori per esprimere qualcosa che a volte può sembrare indescrivibile.

“Abbiamo un enorme desiderio da parte degli scienziati di coinvolgere un pubblico diverso e un desiderio da parte di umanisti e artisti di affrontare l’immensità dei problemi che stiamo affrontando proprio ora”, ha detto Erin Espelie, co-direttore dello studio per le arti della natura, dell’ambiente, della scienza e della tecnologia presso l’Università del Colorado. Un modo per farlo, ha aggiunto, è attraverso il museo d’arte “riunire le persone al di fuori delle affiliazioni politiche e in un ambiente diverso che consente più empatia.”

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